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地上で一番強い動物たちは草食動物である!驚きの10選を紹介

思い切ってヴィーガンやベジタリアンに転向したり、肉の摂取量を減らしたり(フレキシタリアン)すると、必ず聞かれることがあります。「どこでタンパク質を摂取しているのですか?」タンパク質が体力や筋肉をつけるために重要であることは誰もが知っていますし、気が弱くなって骨折するかもしれないから心配になる気持ちは当然です。

しかし、地球上で最も大きく強い動物は、すべて草食動物であることをご存知でしょうか?ヨーロッパの強者の記録更新者であるパトリック・バブーミアンは、かつてこう言っています。「最も強い動物は草食動物である。ゴリラ、牛、象、そして私だ。」ここでは、植物性のパワフルな動物トップ10をご紹介します。

① ゾウ

インドゾウとアフリカゾウは、陸上最大の哺乳類で、ともに草食性です。ゾウはとても強い動物で、トランクだけで350キロの重さを持ち上げることができます。アジアゾウの体幹には15万本以上の筋繊維があり、4万個の異なる筋肉で構成されている。体幹には脂肪がほとんどなく、骨や軟骨もない。また、体幹の先端には指のようなものがあり、指先の運動が可能です。そのため、ゾウは体幹で小さなものを操作することができる。しかし、象の力は、成長した木を簡単に根こそぎ倒してしまったり、4.5リットルもの水を勢いよく噴射したりすることも可能だ。さらに、ゾウは6トン以上の重さを運ぶことができます。その重さは、人間でいうと約130人分に相当する。また、噛む力は2,175 PSI以上と驚異的です。

② サイ

サイもまた、植物だけを食べる、素晴らしく強くてパワフルな動物です(攻撃的であることは言うまでもありません)。シロサイ、クロサイ、インドサイ、ジャワサイ、スマトラサイの5種はすべて草食性である。

③ カバ

カバは地球上で最も大きな哺乳類の一種である。平均して、オスは1,500から4,500キロ、メスは1,300キロ以上の重さである。カバの体長は3から5メートルで、体高は肩の高さで1.5メートルである。カバはサイズが大きいだけでなく、非常に危険な生物と考えられている。アフリカで最も危険な大型動物と言われ、戦闘中のオスのカバは深刻な攻撃性を持ち、深刻な損害を与えることがある。

④ ゴリラ

ゴリラの強さは体重の約10倍と言われています。成長したシルバーバックは、成人した人間20人の力を合わせたよりも強い。シルバーバック・ゴリラはベンチプレスで1,810kgを持ち上げることができるが、よく訓練された人間は401.5kgまでしか持ち上げることができない。ゴリラは自分の体重の27倍まで持ち上げられるという研究結果もあります。ゴリラは、バナナの木を無理なく切り倒すことができ、鉄棒を曲げて檻から脱出したり、噛む力は1400PSIで、ライオンの2倍だそうです。

⑤ キリン

キリンは巨大な動物で、その動力源はすべて植物です。葉や小枝、果実や種子など、あらゆる種類の緑を食べるベジタリアンだ。ミモザやアカシアの葉っぱがお気に入りで、1日に100ポンド(約15kg)もの植物を食べることが知られています。

⑥ 馬

馬の強さはよく知られている。太い筋肉、大きな心臓、強力な肺を持つように進化してきたのだ。何千年も前から家畜化され、馬は強さ、誇り、忠誠心の象徴とされてきた。そして、馬と人類との関わりは最も古いものであると思われる。スピード、強さ、耐久力、パワーがこの植物食動物を特徴づけている。

⑦ マナティー

マナティーはまた、海牛とも呼ばれ、非常に大きく優雅な海の哺乳類で、体長4メートル、体重590キロまで成長することができます。マナティーには天敵はいませんが、人間との交流が原因で絶滅の危機に瀕しています。

⑧ バイソン

北米に生息するバイソンの数は2,000万から3,000万頭と推定される。現在、野生のバイソンは3万頭ほどである。野生のバイソンは保護された群れで、柵もなく病気も持っていないのは5,000頭以下である。

⑨ ヤク

巨大で力強いヤクは、家畜として飼育されているが、チベット、ロシア、モンゴルの地域では野生種も見られる。頭と胴体の長さは3メートル以上にもなる。

⑩ カンガルー

カンガルーはキックボクシングの強豪である。筋肉隆々のカンガルーのロジャーのビデオを見たことがある人なら、その強さを知っているはずだ。カンガルーは牛などの反芻動物と同じように、胃が2つに分かれた草食動物である。草や花、葉、シダ、コケなどを食べ、牛と同じように食べ物を吐き出し、再び噛んでから消化する。しかし、カンガルーは牛と違い、胃の中で食べ物が発酵するため、消化時にメタンをほとんど発生しない。

しかし、残念なことに、これらの素晴らしい生物はすべて、人間の習慣によって絶滅の危機に瀕しています。その大きな要因となっているのが、生息地の減少です。畜産業や動物の餌に直結する農業のために、世界の信じられないほど広大な地域が占領されているのです。植物性の食事を減らす、あるいは切り替えることで、運動能力や筋肉を高めるだけでなく、農地の8割を自然に戻すことができます。たった一人の行動で、気候変動や生物多様性の損失を解決することができるのです。しかも、草を食べるだけでなく、その必要もないのです。

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カテゴリー: ブログ 健康・栄養

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