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植物由来の食事が次のコロナ禍の予防に役立つ可能性

動物性タンパク質の摂取を控えることで、将来の人獣共通感染症ウイルスのリスクを低減できる可能性がある

新型コロナウイルス、SARS、牛海綿状脳症、豚インフルエンザ、鳥インフルエンザなどのウイルスには共通点がある:それらはすべて動物から来るもので、科学者は人獣共通感染症と表現しています。

しかし、これらの病気は実際には「動物由来」ではありません。動物が人間に新型コロナウイルスを投げ込んだようなことはもちろんありません。むしろこのパンデミックが「動物由来」であるということは、社会が動物を飼育し、収穫し、食べることによって、これらの病気が発生するということを意味します。

次のパンデミックを回避するための総合的な政策戦略には、動物性食品の需要を減らすことが含まれるはずです。しかし幸いなことに、政府や世界保健機関が人々に何を食べるべきで、何を食べてはならないかを指示することもなく、もっと効果的な対策があります。

世界中の人々は、植物由来の食生活の利点にすでに気づいています。食生活を変えようとしている人たちをもっとうまくサポートすることが、政府の政策にとって効果的なアプローチになるかもしれません。

ズーノーシス」と食品生産

乳製品工場からの風景
動物衛生を強化し、食品生産における監視と規制を強化する政策は、人獣共通感染症のリスクを低減する可能性がある。

パンデミック(世界的大流行病)の発生源が動物や農業の分野に限られていることは、少数ながら独立系科学者のグループにとって目新しい事実ではありません。国連も最近、同じような懸念を表明しました。

その報告書、「次のパンデミックを予防せよ ― 人獣共通感染症の感染経路を断つために」の中で、国連は食品生産に関連する衛生ガイドラインを改善するために必要な事柄をいくつか示しています。

その中には、人獣共通感染症の環境的側面に関する科学的調査の拡大や、より強力なバイオセキュリティ対策の開発・実施といった政策オプションも含まれています。動物衛生(野生動物衛生サービスを含む)を強化する政策や、食料生産の監視と規制における能力の向上も求めています。

また、報告書は、各国が動物性タンパク質の需要を減らす方法を見出すよう勧告しています。コロナ禍は食生活や農業部門との関係の認知が低いため、食肉の需要を減らすことは、政策の選択肢としてあまり提案されません。しかし、誰でもできるとても効率的な対策です。

パンデミックの起源

逆さに吊るされたコウモリ
2020年8月、タイのサイヨーク国立公園で、コロナウイルス研究のために血液サンプルを採取した後、コウモリを放つ研究者。

新型コロナウイルスの初期の症例は、野生動物が販売される中国の市場と関連していました。パンゴリン(センザンコウ)とコウモリが感染源の可能性が指摘されていますが、どちらも世界の一般的な消費者の買い物リストには入っていません。しかし、このパンデミックの根はもっと複雑です。

それ以前のウイルスの多くは、畜産業の工業生産チェーンに由来しています

1980年代、イギリスの畜産業では、牛海綿状脳症(狂牛病)と、それに相当するクロイツフェルト・ヤコブ病が発生し始めました。

1997年には、鳥インフルエンザ(H5N1)が中国の鶏肉工場で発生しました。

2009年には、メキシコとアメリカのノースカロライナ州の養豚場から豚インフルエンザ(H1N1)が発生しました。

最近では、毛皮のコート用にミンクを飼育しているデンマークの農場で、新型コロナウイルスの新たな変種の可能性が見つかっています。

これらのパンデミックの起源が、特定の国や「ウェット・マーケット」のような特定の慣習に限定されないことは明らかです。スウェーデンの主任医師で感染症学者のビョルン・オルセン教授を含む一部の研究者にとって、肉や乳製品の需要の増加を食い止めることは、パンデミックに対するリスクを減らすために必要なことなのです。

養鶏場のケージの中の白いニワトリ
1997年に発生したH5N1型鳥インフルエンザは、中国の鶏肉工場が原因であることが判明した。

オルセン氏は、政府の新型コロナウイルスへの対応を早くから批判してきたことで知られているが、現在は別の早期警告で知られるようになってきています–彼は10年近く前から書籍や論文で警告を発しています。最近のスウェーデン語のインタビューでオルセンは、パンデミックウイルスはすべて動物と人間が出会う場所で発生しており、何十億という動物を食料として育てることが影響を及ぼすと指摘しています。

このことを逆に考えてみてください。人類の歴史上、植物に起因するパンデミックは1つもありません

規制と監視の能力を強化することは、効果的な政策戦略の重要な部分ですが、社会が動物由来の食品を植物由来の食品に置き換えることは、将来のパンデミックのリスクを減らすことにもなります。Olsen氏は、動物性タンパク質の需要の高まりとパンデミックの関連性について、政治家が十分な関心を寄せていないことを懸念しています。

政策としての植物性食生活

イリノイ州で収穫される大豆。植物に起因するパンデミックウイルスは、これまで一度も確認されていない。

政治家たちが、植物由来の食事への移行を実行可能な政策オプションと見なさない理由は、それが人々の行動を変えることに依存しているからかもしれない。そして、政府が食事の選択を押し付けようとするビジネスを行うべきでないという意見もあるでしょう。しかし、人々がすでに植物由来の食事に移行することに前向きであると考える十分な理由があります

国連の最近の調査によると、世界の30%が気候変動対策として植物由来の食生活を支持しています。カナダ人も例外ではありません。実際、ダルハウジー大学の食品流通・政策教授であるシルヴァン・シャルルボワが主導した2018年の研究によると、カナダの総人口の10%近くがすでにヴィーガンかベジタリアンである。植物由来の食生活を試みる人は、急速に増えている。インタビューの中で、シャルルボワはこう指摘します。

「2018年、私たちはすでに640万人のカナダ人が部分的または完全に肉を制限した食事をしていると推定しました…しかし、今私たちはすでにこの数字を1020万人に修正しました。物事は本当に速く変化しています。本当にこれまで以上に速く」

このような食生活の変化はすでに起きており、カナダ政府は、人々が自分自身の考えを持ち続けるための障壁を取り除くこと以上に考える必要はないでしょう。人々の移行を支援し、動物性食品の需要を減らすために、カナダ政府は、多くの人が植物性食生活の不便さと感じることを減らせるよう、最善を尽くす必要があります

これは、学校、病院、刑務所、介護施設などの公共施設が、毎日植物由来の食事を標準メニューとして提供するよう、食品調達と栄養基準を見直すことから始めることができます。

日本でも植物性食品の市場が飛躍的に拡大しています。株式会社ニップン、大塚食品やカゴメ株式会社はビーガン認証のある冷凍食品、代替え肉、パスタやカレーソースなど、様々な植物性の取り組みをしています。また、スターバックスは最近植物性ミルク変更の追加料金を無くしました。しかも、全国にプラントベースのメニューを6月から販売しています

食品ガイドの焦点

牛乳でいっぱいの乳製品ビン
北部の十分な栄養を確保することを目的とした連邦政府のプログラムでは、新鮮な牛乳が今でも最高レベルの補助金を受け取っています。

政府は、独自のフードガイドを実践し、低所得者や農村部、北部の住民を含め、植物由来の食品をより入手しやすくすることも検討すべきです。カナダ政府は2019年にカナダの食品ガイドを改訂した際、栄養士や科学者と幅広く協議を行った。その結果、タンパク質源としての植物に焦点が当てられ、肉や乳製品への重点が削減されました

カナダの食品ガイドでは、「植物に由来するタンパク質食品をより頻繁に選ぶように」と書かれています。しかし、このような状況や、2009年以降カナダでの消費量が確実に減少しているにもかかわらず、北部での十分な栄養を確保することを目的とした連邦政府のプログラムであるNutrition North Canadaの補助金の中で、生乳は依然として最高水準の補助金を受けています。人と地球に優しい食品への助成を行う動きが必要です

食生活が健康に影響を与えるだけでなく、環境にも影響を与えることが分かっています。動物性食品の摂取と人獣共通感染症との関連も明らかであることから、政策立案者が植物性の食生活に移行しようとする人々を支援する理由はさらにあるのです。

専門家は、次のパンデミックはいつ起こるかわからないと警告している。2003年のSARSの流行以来、人獣共通感染症のウイルスの発生間隔は短くなってきています。次のパンデミックが起こるかどうかは問題ではなく、いつ起こるかが問題なのです

(このブログ記事が書かれた後にサル痘の大流行が始まったという事実は、植物中心の食生活に移行する社会の重要性を改めて浮き彫りにしています。)

カテゴリー: ブログ 健康・栄養

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