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カリフォルニア州、植物由来の学校給食を支援する初の州として、7億ドルの歴史的な投資を実施

カリフォルニア州の3,000億ドルの新予算には、学校での植物由来の食事の選択肢を増やすためのイニシアチブへの資金提供が含まれている。

カリフォルニア州知事のギャビン・ニューサムは、3080億ドルの州予算を承認したばかりだが、その中には州内の学校における植物由来の食事の普及をサポートするための歴史的な投資が含まれている。この予算の一部として、1億ドルが、植物由来の食品、持続可能な方法で生産された食品、カリフォルニア産の食品、生徒の食事上のニーズに対応した食品を調達する学校を支援するために使用される予定だ。さらに6億ドルは、学校の厨房のインフラ整備と、新しい植物性食品の調理とスクラッチクッキング(新鮮な原材料を使って最初からお料理すること)の増加に従事する給食従事者の訓練と報酬に投資されます。 

「今年の予算に植物性食品を使った学校給食が含まれていることを大変うれしく思います。既存の肉や乳製品のメニューに加え、このようなオプションのプログラムがあれば、生徒のために包括的な選択が可能になります」と、下院議員のアドリン・ナザリアン(民主党、バンナイス)は声明で述べている。「州内の多くの学区では、植物性食品や制限食を必要とする生徒が相当数おり、価格が高くなることもあるため、そのような生徒には手が届きません。今年の予算は、学校が生徒のニーズに応えられるようにするための大きな一歩です。

ナザリアン下院議員、学校区、保護者グループ、環境・健康・動物権利分野の非営利団体が、カリフォルニアの学校に植物由来の選択肢を広げるインセンティブとなる新しいプログラム(AB588)を実施するための数年にわたる取り組みを経て、今回の新たな資金援助が実現したのです。このプログラムでは、植物由来の食品・飲料の提供を拡大するための費用を、幼稚園から高校までの公立学校に州政府から支給される予定です。

「植物由来の学校給食やミルクへの助成を盛り込んだ予算案を粘り強く提唱してくれた下院議員Adrin Nazarianに心から感謝します。これは、議員、私たちの共済団体、そして彼らの声を聞いたカリフォルニア州全体の支持者の数千によって4年間の努力されている、 「Judie Mancuso」、設立者とAB558の共同スポンサー、立法における社会的思いやりの社長は、声明で述べています。「私たちは、議会と知事の両方が、子供たちがより健康的で、より気候に優しく、人道的な食事をすることを支援することによって、植物ベースの選択への文化的変化を認識したことに感謝しています。

この進展により、カリフォルニア州は植物由来の学校給食プログラムに公的資金を投入する最初の州となりました。

カリフォルニア州の植物由来の学校給食

連邦政府の補助金によって、動物性の食事が安くなることがよくあるが、今回の資金援助は、その針を反対方向に押し進める役割を果たすことになる。この新しい資金により、学校は生徒の倫理的な選択、より気候にやさしい方法で食べたいという願望に沿った食品を提供し、人生の早い段階でより健康的な食習慣を身につけることができるようになります。

「学校に植物ベースの食事をもたらすことは、学生が一生続く健康的な食習慣を確立するのに役立ちます」ニール-バーナード、MD、責任ある医療のための医師委員会、AB558の別の共同出資者の社長は、声明の中で述べています。「これらの食品は、生徒が教室で集中し、活力を維持するのに役立つだけでなく、心臓病、2型糖尿病、肥満、その他の慢性疾患の長期的なリスクを軽減します」。

2021年、AB558の共同スポンサーでもある気候変動団体「Friends of the Earth」は、カリフォルニアの学校給食のうち植物性のものはわずか4%で、ほとんどがピーナッツバターとジェリーのサンドイッチだけであることを発見しました。今回の公的資金投入により、カリフォルニアの学校は、植物性食品を使った給食の種類と質を拡大する自由を手に入れました。気候変動に影響を与える動物性食品からの転換は、環境にも影響を与えます。

カリフォルニア州の植物性食品への歴史的な投資は、公立学校給食の二酸化炭素排出量を削減し、何百万人もの子供たちに健康的で文化的に適切な食事を提供する機会を拡大します」と「Friends of the Earth」の食品と農業の副ディレクター、Kari Hamerschlag氏は声明の中で述べています。「我々は、現在と将来の世代のために健康的で公正な食糧システムを構築する学校給食プログラムを支持したナザリアン下院議員、カルラ下院議員、スキナー上院議員、および他の多くの議員に非常に感謝しています。」

アメリカの公立学校での植物性食品を使った食事

生徒により健康的で気候に優しい選択肢を与えるため、他の地域でも、学校での植物由来の食事の普及に一定の進展が見られている。5月、イリノイ州知事のJBプリツカーは、希望するすべての生徒に栄養価の高い植物性食品を提供することを学校の義務にする法案に署名した。この法律は2023年8月に施行され、イリノイ州の学区で学ぶ約200万人の生徒が植物性食品を使った食事を利用できるようになります。

ニューヨーク市のエリック・アダムス市長、長年にわたり植物性食品を推奨しており、市長に就任する以前から学校給食の改善に取り組んできました。ブルックリン区長時代には、ニューヨークの公立学校で「ミートレス・マンデー」の導入を支援し、現在は「プラント・パワード・フライデー」を提唱しています。以前は「ビーガン・フライデー」と呼ばれていたこの取り組みにより、生徒たちは学校生活の中でより多くの植物由来の食事にアクセスできるようになりました。
連邦レベルでは、2021年6月にNydia Velázquez議員(D-NY)とJamaal Bowman議員(D-NY)によって「Healthy Future Students and Earth Act(H.R.4108)」が提案されました。この法案は、植物由来のエントレを全国の生徒がより利用しやすくすることを目的とし、植物由来で地球に優しく、文化的に適切な食事を提供するよう学区にインセンティブを与える、任意のパイロット助成プログラムの設立を目指しています。2月には、12歳からヴィーガンである音楽アーティストのBillie Eilishが、自身のHappier Than Everツアーの合間を縫って、この法案の成立が「気候変動との戦い、食料不安との戦い、健康の公平性の促進に役立つ」と述べ、国会でこの法案への支持を表明しました。

日本で実施されているビーガン給食について学ぶにはこちらをご覧ください→

カテゴリー: ニュース ブログ

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